Case

Velen van ons hebben ze zien rijden: de vrachtwagencombinaties van Hessing. Witte opleggers met aan de zijkant in grote letters van gesneden groenten de bedrijfsnaam. Op weg naar een supermarkt, cateringbedrijven of voedingsindustrie in Nederland, België, Denemarken en Duitsland. Daarnaast levert Hessing groenten en fruit aan klanten in het Verenigd Koninkrijk, Oostenrijk, Tsjechië en Slowakije. Meer dan 2500 medewerkers, verdeeld over zeven vestigingen. Met het hoofdkantoor in Zwaagdijk-Oost.

Oprichter Jan Hessing begon met het vers snijden van groenten op een zolderkamer. Gaandeweg is de onderneming uitgegroeid tot een van de meest toonaangevende leveranciers van groenten en fruit. Meer activiteiten, andere activiteiten; steeds een stukje erbij.

Zo is het in al die jaren ook gegaan met de automatisering. Steeds een stukje vastplakken aan de bestaande infrastructuur. En verder vooral niet aankomen als het draait.

“Maar het netwerk bleek instabiel. Bovendien wilden we innoveren, groeien. Dan heb je een goede infrastructuur nodig. We kunnen ons geen storingen veroorloven. Stilstand kost geld bij ons. Bovendien is het een keten: als wij niet op tijd leveren, liggen de groenten niet in de winkel. Dat wil je niet. Bovendien ligt imagoschade op de loer; dat is niet in geld uit te drukken”, zegt Patrick Rentenaar, Manager ICT bij Hessing. “Uiteindelijk bouwden we steeds verder op een infrastructuur die uit 2008 stamt.”

Zijn conclusie: het netwerk was instabiel en onvoorspelbaar. “Je wist van tevoren niet wat er zou gebeuren als we een nieuw apparaat aan het netwerk zouden toevoegen.” Tijd om de specialist erbij te halen. Vanwege eerdere goede ervaringen klopte Rentenaar bij Vosko aan.

Openhartoperatie

Het idee was om snel wat aanpassingen te doen, zodat het netwerk stabiel zou blijken. “Mijn budget was erop gebaseerd dat we met quick fixes uit de voeten zouden kunnen”, stelt Rentenaar.

Vosko heeft onderzocht hoe het netwerk ervoor stond op de vestigingen in Zwaagdijk-Oost en Helmond. “Daar zijn we toch wel geschrokken”, zegt Jord Krijgsman, accountmanager bij Vosko. “Het netwerk bleek minder stabiel dan gedacht. En bovendien niet klaar voor de gewenste groei van de bedrijfsactiviteiten.”

Vosko zag geen heil in oplapwerk. “Dan konden we nooit die kwaliteit garanderen die wij gewend zijn. Naar onze mening moest het complete netwerk worden vervangen”, zegt Krijgsman.

Diep in zijn hart wist Rentenaar wel dat vervanging de enige mogelijkheid was: “Maar ja, het was nog vroeg in het boekjaar en ik had er geen budget voor gereserveerd. Ik moest dus een business case uitwerken voor de directie om het project van de grond te tillen. En ineens hadden we het over al met al twee miljoen euro, uitgesmeerd over vijf jaar. Van pleisters plakken werd het plotseling een openhartoperatie.”

Beheer

Ook de ondersteuning en het beheer is in handen van Vosko gegeven. “Wij hebben geleerd van het verleden”, verklaart Rentenaar. “Dan kwam een bedrijf iets implementeren en trok vervolgens de deur achter zich dicht als de router of switch, of wat dan ook, naar behoren draaide. Als er iets mis ging, kon een ander het oplossen. Het is beter om het beheer in handen te geven van degene die het gebouwd heeft; die weet van de hoed en de rand.”

Rentenaar is tevreden over het proactief beheer dat Vosko uitvoert. “Als er iets is, bellen ze ons meteen. Onlangs nog, op een zondagmorgen om vijf uur. Vosko belde om te zeggen dat ons netwerk in het Duitse Schwalmtal eruit lag. Later bleek dat iemand de elektriciteit had uitgeschakeld omdat een brandalarm onnodig afging; niet vermoedend dat daarmee ook de server werd uitgeschakeld. Door het tijdige optreden van Vosko was het probleem opgelost voordat de zondagploeg aantrad.”

Gepuzzel

Hessing werkt elke dag, jaarrond, 24 uur. “Wij zijn niet alleen een 24/7-bedrijf, maar ook nog eens een minutenfabriek. Alles grijpt op elkaar in. De groenten moet op tijd aangeleverd worden, waarna ze versneden of anderszins verwerkt moeten worden en ze vervolgens via het magazijn op tijd bij de klant moeten zijn. In de tijd zijn er veel afhankelijkheden. Het is dus lastig te bepalen hoe je het oude netwerk eruit haalt en de nieuwe componenten installeert. Dat was een heel gepuzzel, want veel ruimte heb je niet”, licht Rentenaar toe. Vaak kwam het neer op werken van zaterdag 17.00 uur tot zondag 05.00 uur.
“En dan stonden we weleens voor verrassingen. Bijvoorbeeld omdat een klant een marketingcampagne had en plotseling duizend maaltijdsalades nodig had. Dan moet je meteen snel kunnen schakelen”, vertelt de ICT-manager.

Het projectteam van Hessing, Vosko en Alex Datanetwerken (vaste Vosko-partner voor patching en bekabeling) heeft alles goed voorbereid om de ‘openhartoperatie’ uit te voeren met minimale hinder voor de bedrijfsvoering.

Robots

De komende tien jaar moet het nieuwe netwerk doen waarvoor het is aangelegd. Dit was een voorwaarde van de directie om met het project akkoord te gaan. Dat betekent dat het netwerk (vast en draadloos, beide met Cisco-apparatuur) ook is voorbereid op toekomstplannen van Hessing. “Wij willen bijvoorbeeld in de snijafdelingen meer robots gaan installeren. Het is namelijk steeds lastiger om goed personeel te vinden”, geeft Rentenaar aan.

Ook het WiFi-netwerk voor de order picking kan nu de groei aan.

De vrachtwagens zijn via een Track & Trace systeem met het netwerk verbonden. “En binnenkort gaan we een nieuw ERP-systeem in gebruik nemen. Dat was trouwens ook de reden dat het project voor vervanging van het netwerk zo onder tijdsdruk stond. Gelukkig is het allemaal goed gegaan”, stelt Rentenaar tevreden vast.